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Oro Azul – La guerra del Agua

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La guerra del Agua

“Quien controle en el siglo XXI el agua dulce digitará la vida y la economía de nuestros pueblos”

Entrevista a Elsa Bruzzone  especialista en temas de Geopolítica, Estrategia y Defensa Nacional secretaria de CEMIDA, autora de Las Guerras del Agua I y II.

¿Por qué la pelea de fondo de este siglo será por el agua y no por el petróleo?

Porque el agua, a diferencia del petróleo, no tiene sustituto. Es un bien escaso. Sólo el 2,5 por ciento del agua del mundo es dulce. Si bien es posible desalinizar agua de mar, el proceso presenta inconvenientes: se necesita mucha energía, y aún no se ha encontrado la forma de deshacerse de los elementos químicos que se utilizan para el buen funcionamiento de la planta desalinizadora sin afectar al medio ambiente. Si una fuente de agua se contamina se pierde, lo mismo ocurre si se agota. El agua es vida. Sin ella este planeta y sus habitantes estarían muertos. Por eso se dice que quien controle el agua dulce controlará la vida y la economía de los pueblos.

– ¿Cuáles son las potencialidades y los flancos débiles del Cono Sur en la utilización de este recurso?

El Cono Sur tiene agua en abundancia y cuenta con el pulmón terrestre del planeta por excelencia: la Amazonia, que además posee minerales altamente estratégicos para el desarrollo de las industrias espacial, aeronáutica y militar. Los otros pulmones claves son nuestros mares y océanos.

Las cuencas del Orinoco, del Amazonas, del Río de la Plata, y el Acuífero Guaraní –el cuarto reservorio subterráneo más grande del mundo en cuanto a volumen pero el primero en cuanto a volumen de recarga– nos transforma en una región privilegiada. Con nuestros ríos y acuíferos están abiertas las puertas para la exploración y elaboración de proyectos que tengan en cuenta las necesidades reales de nuestros pueblos.

– ¿Cuáles son los errores y los aciertos del Mercosur, puntualmente, en la protección del Acuífero Guaraní?

Los aciertos fueron haber aceptado la Carta Social del Acuífero Guaraní, elaborada por las organizaciones de resistencia civil a la apropiación del reservorio por el Banco Mundial (BM). También haber rechazado el proyecto de declararlo “Patrimonio de la Humanidad”, que en zonas de recursos naturales estratégicos significa pérdida de soberanía por parte del país. El error máximo ha sido permitir que el BM y los países centrales tengan el monopolio en el estudio del Acuífero. Sólo conocemos lo que ese organismo quiere que sepamos. Y en el caso de Argentina, la situación es gravísima pues el BM está implicado en el estudio de 13 proyectos que tienen que ver con nuestros bienes naturales; además no torcimos el hecho de que la ONU declarará “Patrimonio de la Humanidad” a las Cataratas del Iguazú, la Península de Valdés, Quebrada de Humahuaca, el Valle de la Luna, los Hielos Continentales, y el Glaciar Perito Moreno. Ningún país del primer mundo tiene zonas con recursos naturales y estratégicos –por más que sean de interés turístico– declarados como “Patrimonio de la Humanidad”. Habría que preguntarse por qué.

– ¿Simplificando, EE.UU. tiene el monopolio de las armas, el G8 controla el sistema financiero, y Sudamérica es la superpotencia mundial en recursos naturales?

Podría decirse. Pero no somos la única. África es tan importante como nosotros. Por eso las dos regiones están en las miras de los países ricos.

– ¿Qué gobiernos de la región son más intransigentes contra el monocultivo sojero y el uso de biocombustibles? ¿Cuáles son los mayores peligros de estos segmentos de la agroindustria?

Hay luchas dentro de los pueblos. Sin embargo, creo que la posición del presidente Morales es clara al respecto. Pienso que los presidentes (Rafael) Correa, (Fernando) Lugo y (Hugo) Chávez caminan en ese sentido. . El peligro que representan estos segmentos está dado porque al final sólo dejan hambre, miseria, devastación, muerte y contaminación. No se debe ni se puede utilizar alimentos para la fabricación de biocombustibles. Basta con recorrer nuestro país, leer los informes de los médicos rurales, hablar con nuestros compatriotas, hacer lo mismo en otras partes del continente y del mundo, para darse cuenta de la tragedia que resulta de la aplicación de estas políticas. Debemos impedir el auge de los monocultivos, porque nuestra vida y nuestra supervivencia como pueblos están en peligro.

– ¿Qué vino a patrullar, finalmente, la IV Flota norteamericana?

El control del litoral atlántico del subcontinente para vigilar los recursos estratégicos que poseemos. Eso sí, disfrazada de “ayuda humanitaria”. Como las otras flotas del Pentágono que cubren el planeta: es una flota de guerra, lista para actuar cuando llegue el momento.

“Patrimonio de la humanidad significa perdida de la soberanía”

Nosotros hemos logrado el reconocimiento del agua como un derecho humano fundamental ligado a la salud y a la vida, como bien social inalienable que debe ser objeto de políticas de servicio público, propiedad y patrimonio de nuestros pueblos.

Respecto al Patrimonio de la Humanidad, les digo que lamentablemente tenemos a Las Cataratas del Iguazú, Valle de la Luna, Península de Valdez, Hielos Continentales, los Lagos Santacruceños, el Glaciar Perito Moreno y la Quebrada de Humahuaca. Esto provoca que los extranjeros estén comprando tierras, alambren y nos prohíban acceder a nuestros lagos, lagunas y ríos, porque tenemos derogadas todas las leyes de protección que impidieron la venta de zonas con recursos naturales y de fronteras a extranjeros. Esto no es irreversible, simplemente requerimos una ley nacional para ser elevada a la UNESCO que diga que no queremos tener más zonas como Patrimonio de la Humanidad, refrendada por el Poder Ejecutivo, hacemos la presentación y automáticamente recuperamos nuestra soberanía. Pero debe salir del Congreso Nacional.

Las nuevas avanzadas del Banco Mundial

El Banco Mundial está presionando sobre nuestros países. Como es un acuífero subterráneo que a determinada profundidad sus aguas tienen calor, minerales y aguas termales, está tratando de convencernos de que el Acuífero Guaraní no es agua sino recurso minero. De esta forma pasaría a ser una mercadería. El Código de Minería, modificado en los 90, dice que los estados provinciales y el estado nacional pueden hacer tareas de exploración pero no de explotación porque son incompetentes. Las únicas competentes son las empresas privadas y transnacionales: obligan a los estados a entregar la explotación minera a las empresas privadas.

Donde el agua es de superficie subterránea no importa las características que tenga: es de dominio público. Y el artículo 2337 del Código Civil dice que todas las cosas que son de dominio público de ninguna manera pueden ser mercancía. Por fortuna, todos los códigos de agua del país están adaptados a esto pero, además, la mayor parte de ellos dice que no importa si está en forma de nieve, líquida, arriba o abajo, si tiene minerales, si tiene temperatura; el agua termal es agua.

 
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Publicado por en 20 agosto, 2011 en América Latina, Geopolítica, Recursos Naturales

 

El Agua – Parte II

Contaminación del agua

El agua se autopurifica de modo natural, a través del ciclo que realiza en la naturaleza. Esta capacidad del agua para autopurificarse y la aparente abundancia en la que se encuentra, hacen que el agua sea utilizada para arrojar en ella todo tipo de residuos. Las aguas de los ríos, los mares y los lagos, al igual que las aguas subterráneas, reciben todos los días una gran cantidad de materiales de desecho provenientes de las actividades humanas.

Muchos de estos desechos provocan la disminución del oxígeno disuelto en el agua que, además de ser un elemento imprescindible para los seres vivos, es el que permite que el agua se autopurifique. Así, el agua se contamina de manera que es imposible volver a utilizarla, y se pone en peligro el mantenimiento de la vida en el planeta.

En la actualidad, las actividades que contaminan el agua en mayor medida son la industria y la agricultura. . La contaminación de origen industrial se produce cuando las fábricas arrojan a los ríos y los lagos cercanos los restos de los productos químicos que utilizan en los diferentes procesos industriales. Además, los gases que se originan en estos procesos van a la atmósfera; allí se disuelven en la humedad del aire y caen al suelo como lluvia ácida .

En las ciudades, la lluvia ácida deteriora los edificios, ya que corroe los metales y las rocas. En el campo, puede ocasionar la destrucción de los bosques y de las cosechas. La contaminación de origen agrícola se produce cuando el agua que se usa para el riego de los cultivos se mezcla con plaguicidas, fertilizantes e insecticidas. Esta agua se vuelca en los ríos y los arroyos, y también penetra en las aguas subterráneas. Las aguas subterráneas se contaminan con menor facilidad que las superficiales. Sin embargo, cuando esto ocurre, es mucho más perjudicial, porque tardan mucho tiempo en depurarse. Uno de los causantes más comunes de la contaminación de las aguas subterráneas, además de las sustancias químicas provenientes de la actividad industrial son los pozos ciegos. Estos pozos se hacen en lugares en los que las aguas servidas no son enviadas a las plantas de tratamiento. En los pozos ciegos se acumulan la materia fecal y otros desperdicios provenientes de los hogares. Con el tiempo, esos desechos se infiltran en el suelo, hasta alcanzar las napas de agua que se utilizan para consumo humano. Esta agua, al ser consumida, puede provocar diversas enfermedades.

Derrames de petróleo

Los barcos petroleros surcan los mares repletos de petróleo y, aunque los accidentes no son muy frecuentes, la descarga de residuos y de líquidos de sus máquinas genera mucha suciedad. Cuando un barco petrolero sufre un accidente, se produce un derrame de petróleo, que ocasiona la muerte de muchos organismos vivos, como los pingüinos, los lobos de mar y los peces. Además, como el petróleo queda flotando sobre la superficie, impide el paso de la luz. Al no haber luz, mueren muchas de las algas que constituyen el alimento de gran parte de las especies marinas. Cuando las plumas de las aves marinas se impregnan de petróleo, se modifica su capacidad para flotar. Además, el plumaje pierde su poder aislante, que conserva estable la temperatura del cuerpo, y el animal muere de frío.

El futuro del agua

Cada vez hay menos agua que pueda ser utilizada para el consumo humano, mientras que aumentan las aguas contaminadas. Muchos afirman que en el futuro el agua tendrá un valor mayor que el petróleo y que su consumo deberá repartirse. Por otra parte, si bien la agricultura y la industria son las actividades que en mayor medida contaminan el agua, también los desechos provenientes de las viviendas que se arrojan en ella y el usarla de manera innecesaria contribuyen a arruinar y empobrecer las reservas de agua dulce del planeta.

Por todos estos motivos, es muy importante no derrochar el agua y procurar contaminarla en la menor medida posible. Canilla que gotea, 46 litros por día. Lavarropas, 100 litros por lavado. Depósito de inodoro con pérdida, 4.500 litros por día. Tanque de reserva con pérdida, 2.600 litros por día. Cada descarga de inodoro, 20 litros.

Baño de inmersión, 150 litros. Una ducha, 80 litros. Lavado de un auto mediano, 500 litros. .

Conocer cuánta agua consumimos nos ayudará a tomar conciencia de la importancia de preservarla. La industria y la agricultura deberían ser el blanco de las campañas de concientización en el uso del agua.

 
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Publicado por en 20 agosto, 2011 en Recursos Naturales, Temas de Actualidad

 

El Agua

El 71% de la superficie terrestre está cubierta de  agua. El agua es un material imprescindible para la vida.

De todos los materiales presentes en la tierra, el agua es el único que se encuentra de modo natural en los 3 estados de agregación de la materia: liquido (en la lluvia, océanos, ríos y mares, lagos) gaseoso (presente en el aire en forma de vapor de agua)  y solido (el agua que se encuentra en los polos, en las cimas de las montañas y en los glaciares, en forma de hielo o nieve).

Aguas subterráneas

Debajo de la superficie del suelo, el agua se acumula y forma capas, denominadas napas o acuíferos.  Las napas se forman con agua de lluvia. Una parte de esta penetra en los huecos de las rocas del subsuelo y allí se acumula. En algunos lugares, el agua de las napas brota naturalmente a la superficie, estos lugares se llaman manantiales, ya que las rocas impide que el agua se infiltre en él.

Aguas congeladas

Estas se originan en regiones donde el frio es continuo y la nieve no llega a derretirse, entonces se acumula  y se compacta  y asi se forman los hielos que cubren los polos , los glaciares y los iceberg.  Los iceberg no se forman por congelamiento de agua de mar, sino que son desprendimientos de glaciares.

Agua dulce – agua salada

Prácticamente toda el agua que forma la hidrosfera contiene diferentes tipos de sales, a mayor composición de sales se la llama salada y en contraposición dulce. El agua de los mares y océanos es salada, y el agua de la mayoría de los ríos, arroyos, lagos, lagunas y agua subterránea es dulce. El agua de lluvia no contiene sales pero puede contener algunos gases.

A pesar de la gran cantidad de agua que existe en el planeta no toda puede ser utilizada para cualquier actividad.

El agua y el ser humano

Además de ser un material imprescindible para la vida y uno de los que se encuentra en mayor abundancia en la naturaleza, el agua es para las personas un recurso natural. Se denomina recurso natural a cualquier componente de la naturaleza que los seres humanos aprovechen para satisfacer sus necesidades.

En el mundo se utilizan 300 litros de agua promedio por persona, para beber, asearse, lavar la ropa, el auto y regar las plantas. En cambio, en otros países, millones de personas no poseen la cantidad necesaria para subsistir y usan, en promedio, entre 20 y 40 litros por persona cada día.

En buenos aires el promedio es de 600 litros de agua por día, el doble del promedio del mundo.

En las grandes ciudades, numerosas villas de emergencia disponen de una sola canilla para todos los vecinos. El agua dulce, es un recurso escaso. Si bien podemos sobrevivir con solo 5 litros de agua al día, generalmente necesitamos mucha más para estar saludables. Se calcula que una persona necesita diariamente por lo menos, 50 litros de agua para satisfacer sus necesidades personales y las de su hogar.

Nuestro país posee una fuente de agua privilegiada, el rio de la plata, el mismo  proporciona  agua potable a más 8.000.000 de habitantes a una tarifa plana. A diferencia de otros países del mundo, en buenos aires es donde  más económicas resultan las tarifas ya que se paga un promedio mensual de 4 usd por 100 metros cuadrados, cuando en muchas partes del mundo se paga por lo que se consume.

La industria y la actividad agrícola ganadera  es donde más se gasta, el 90% de lo que se consume en agua se hace en estas dos actividades. Por ejemplo , se necesitan entre 1.000 y 3.000 litros de agua para obtener un kilo de arroz , y más de 1.000 litros para producir un kilo de soja. En las industrias , la fabricación de algunos productos, como el papel, el aluminio y el plástico, requieren gran cantidad de agua.

El agua de los ríos se usa también para producir electricidad. Con la fuerza del agua se mueven unas enormes ruedas con paletas, llamadas turbinas , que originan energía, conocida como energía hidroeléctrica . ¿Cómo llega el agua a los hogares? En muchos pueblos y ciudades, el agua que sale de las canillas es agua corriente, también llamada agua de red . El agua de red se obtiene de las aguas superficiales cercanas (como lagos y ríos) y llega a las viviendas y las industrias a través de un sistema de cañerías, luego de pasar por una serie de procesos de purificación.

En otras zonas, el agua que se usa en las casas es de pozo, es decir, proviene de las napas que forma el agua que se acumula en el subsuelo. La perforación del suelo para hacer pozos constituye uno de los métodos más antiguos para la obtención de agua. Una vez que el pozo esta hecho, el agua se extrae con bombas manuales, con molinos o bombeadores eléctricos. Este agua, a pesar de ser bastante pura , no se puede beber; por eso, se recomienda agregarle dos gotas de lavandina por litro para eliminar los microbios causantes de enfermedades que pueda haber en ella.

¿Qué agua podemos tomar? El agua que se debe utilizar para beber es el agua potable . El agua potable es aquella que no contiene sustancias nocivas para la salud. En las ciudades, los desechos urbanos e industriales contaminan las fuentes naturales de agua. Por ello, es necesario procesar las aguas para hacerlas seguras antes de su uso como bebida.

El proceso por el que debe pasar el agua antes de llegar a nuestras casas incluye diversas etapas: . Captación: el agua dulce de los ríos o los arroyos debe ser captada. Para ello, se construye una toma de agua en algún lugar de su recorrido. . Canalización: desde el lugar de captación, el agua es conducida mediante cañerías o canales hasta establecimientos denominados plantas potabilizadoras. . Potabilización: con el objeto de eliminar contaminantes y dejarla en condiciones de ser bebida por el ser humano, el agua pasa por distintos tratamientos. Se la filtra, se le agregan sustancias y se controla su calidad. . Distribución: el agua, ya potabilizada, es conducida a través de conductos cerrados o cañerías, hacia los hogares, las industrias, las escuelas y los hospitales.

Luego de que el agua es usada en las casas o en las fábricas, se convierte en agua “sucia”. Esta agua se denomina agua residual o servida . El agua residual es devuelta al río en una zona alejada del lugar de captación. Previamente debe pasar por un proceso de purificación para eliminar la mayor cantidad posible de elementos contaminantes. Los lugares donde se purifica el agua residual se llaman plantas de tratamientos de aguas residuales o plantas depuradoras.

 
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Publicado por en 20 agosto, 2011 en Recursos Naturales