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Archivo de la categoría: Ciencia y Naturaleza

Curiosidades del mundo de los insectos

El otro día viendo un documental de insectos, me encontré con el ciclo de vida de las cigarras, y me dije: “pucha ¿cómo no sabía nada de todo esto?. La cosa que quedé atrapada con la historia de vida de estos insectos, que no sólo son sorprendentes por su famoso canto.

Durante el verano la hembra pone los huevos (de 4 a 12) en los tallos de las plantas herbáceas o en ramitas secas, encerrándolos en pequeñas celdillas. De los huevos que se abrirán a fines del verano, nacen las larvas que, poco después y luego de experimentar las primeras transformaciones, se entierran. Por su conformación, que es todavía muy diferente de la que tendrá el insecto completo, los zoólogos asignaron a esos seres diminutos el nombre de “ninfas”.

Las cigarras periódicas, especialmente la Magicicada septendecim, tienen el ciclo vital más largo de todos los insectos. Su único ciclo vital empieza bajo tierra, donde las ninfas absorben pacientemente el zumo de las raíces de los árboles. Entonces, después de 17 años de esperar, las cigarras adultas emergen de la tierra en gran número. Unas semanas después se aparean, ponen los huevos y mueren.

¿Quién canta?

El estridente y monótono canto de cortejo del macho hace que la presencia de estos atrópodos sea reconocible incluso cuando se encuentran ocultos a la vista humana. Los machos de la especie producen ese característico sonido con unas membranas quitinosas -llamadas timbales- y con sacos de aire, situados a ambos lados del abdomen, que funcionan como cajas de resonancia.

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Publicado por en 9 octubre, 2010 en Ciencia y Naturaleza, Curiosidades

 

Enviciándome de amor

Como me gustaría estar en los zapatos de este muchacho.

 
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Publicado por en 30 septiembre, 2010 en Ciencia y Naturaleza

 

Ese pequeño punto azul pálido..

El pasado 9 de noviembre Carl Sagan hubiera cumplido 75 años.  Voy a permitirme brindarle un pequeño homenaje a este hombre que nos inspiro a mí y a  miles de personas a  ver de otra manera a la ciencia. Sólo bastaba con escucharlo hablar, como le brillaban los ojos, como sonreía al mirar el espacio exterior, la pasión transmitida por él, fue única. Era un enamorado de la ciencia.

“…Después de todo, cuando estás enamorado, quieres contarlo a todo el mundo. Por eso, la idea de que los científicos no hablen al público de la ciencia me parece aberrante”.

 
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Publicado por en 18 noviembre, 2009 en Ciencia y Naturaleza

 

Criaturas del Sol

“La vida y muerte de las estrellas parece algo muy lejano a la experiencia humana, y sin embargo estamos muy ligados a sus ciclos vitales. La materia que nos forma se generó hace mucho tiempo en lejanas y gigantes estrellas rojas. Como dijo Walt Whitman una brizna de hierba es “un día de trabajo de una estrella”. La formación del sistema solar pudo originarse por la explosión de una supernova cercana. Al encenderse el Sol, la luz ultravioleta se derramó en nuestra atmósfera. Su calor generó el relámpago. Y estas fuentes de energía originaron la vida. Las plantas cosechan la luz del sol, convirtiendo la energía solar en química. Nosotros y los otros animales somos parásitos de las plantas. Así pues, todos nosotros, necesitamos la energía del Sol. La evolución de la vida se impulsa por mutaciones, que en parte son causadas por la radiactividad y los rayos cósmicos. Pero ambos se generan en la muerte de estrellas de gran masa a miles de años luz de distancia. Piensen en el calor del Sol sobre vuestros rostros en un despejado día estival. A 150 millones de Km. de distancia, reconocemos su poder. ¿Qué sentiríamos en su ardiente superficie luminosa o inmersos en su corazón de fuego nuclear? Y sin embargo, el Sol es una estrella común, incluso mediocre. Nuestros ancestros adoraban al Sol y no eran nada tontos. Tiene sentido reverenciar al Sol y las estrellas, puesto que somos sus criaturas.”

 

Carl Sagan – Cosmos.


 
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Publicado por en 24 agosto, 2009 en Ciencia y Naturaleza

 

JÚPITER, MUY CERCA

Con motivo del acercamiento de Júpiter, y en el marco de las actividades por el Año Internacional de la Astronomía, el Planetario de la Ciudad de Buenos Aires organizará un evento especial, público y gratuito, para observar al planeta a través de potentes telescopios: la cita es el viernes 14 a las 21:00, en Av. Sarmiento y Figueroa Alcorta.

Durante la noche del viernes 14, Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar, tendrá su mayor acercamiento a la Tierra de los últimos diez años. Y será, por lejos, el astro más brillante del cielo nocturno, luego de la Luna y Venus. El singular fenómeno podrá observarse muy fácilmente a simple vista prácticamente desde todo el mundo. Y muy especialmente desde el Hemisferio Sur, donde Júpiter alcanzará una gran altura sobre el horizonte en plena medianoche.

Planeta en “oposición”

Si bien es cierto que Júpiter es un planeta que siempre puede verse a ojo desnudo, su observación durante todo el mes de agosto será óptima. Ocurre que en la noche del viernes 14, el planeta estará en oposición, es decir, se ubicará del lado exactamente opuesto al Sol en el cielo. Visto desde el espacio, Júpiter estará del mismo lado de su órbita que la Tierra, formando una línea casi perfecta con nuestro planeta y el Sol. Y en estos casos es cuando la distancia entre ambos planetas es mínima.

Un acercamiento óptimo

Las oposiciones entre la Tierra y Júpiter se dan cada 13 meses. Sin embargo, esos acercamientos no son siempre iguales, debido a que las órbitas de ambos planetas no son perfectamente circulares, ni tampoco perfectamente concéntricas. Por lo tanto, la brecha de espacio entre ambos varía en cada oportunidad. Y en este caso, tendremos la oportunidad de observar la mejor oposición de Júpiter de los últimos diez años: el viernes 14 por la noche, el planeta gigante estará a “sólo” 602,6 millones de kilómetros de la Tierra. Su menor distancia desde 1999.

Mejor en el Sur

Vale la pena reiterarlo: el gran acercamiento de Júpiter podrá verse perfectamente a simple vista en casi todo el mundo. Sin embargo, dada la posición del planeta, en este caso, el fenómeno favorece a la Argentina y al resto del Hemisferio Sur: desde aquí, Júpiter permanecerá más tiempo visible durante las noches, y a mucha mayor altura sobre el horizonte.

A través de telescopios, el gigantesco planeta gaseoso se muestra rico en detalles: sus típicas bandas y cinturones nubosos, la “Gran Mancha Roja” y sus 4 grandes lunas (Io, Europa, Ganímedes y Calisto), descubiertas por Galileo Galilei en 1610.

Más allá de la notable oposición del viernes, el planeta seguirá observándose muy bien durante el resto de agosto y todo septiembre. Finalmente, a fines de noviembre, ya mucho más alejado, dejaremos de verlo al perderse en el resplandor solar. El próximo acercamiento de Júpiter ocurrirá en septiembre de 2010.

En el Año Internacional de la Astronomía, Júpiter nos ofrecerá un verdadero espectáculo al que todos estamos invitados. Sólo se trata de levantar la vista al cielo…

 
 
AGRADECEMOS SU DIFUSIÓN
Planetario de la Ciudad de Buenos Aires “Galileo Galilei”
Av. Sarmiento y Belisario Roldán
Teléfonos: 4771-9393/ 4771-6629

 
 
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Publicado por en 14 agosto, 2009 en Ciencia y Naturaleza

 

El Cosmos de Carl Sagan

 

“…Nosotros somos la encarnación local del Cosmos, que ha crecido hasta tener conciencia de sí. Hemos empezado a contemplar nuestros orígenes: sustancia estelar que medita sobre las estrellas; conjuntos organizados de decenas de miles de billones de billones de átomos que consideran la evolución de los átomos y rastrean el largo camino a través del cual llegó a surgir la conciencia, por lo menos aquí. Nosotros hablamos en nombre de la Tierra. Debemos nuestra obligación de sobrevivir no sólo a nosotros sino también a este Cosmos, antiguo y vasto, del cual procedemos.”


“A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.”

“La ausencia de prueba no es prueba de ausencia.”

“Vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y la tecnología y en la que nadie sabe nada de estos temas. Ello constituye una fórmula segura para el desastre.”

“[La Ciencia] tiene dos reglas. Primero: No hay verdades sagradas; toda presunción tiene que ser examinada críticamente; los argumentos de autoridades no valen nada. Segundo: cualquier inconsistencia con los hechos tiene que descartarse o revisarse. Nosotros tenemos que comprender el Cosmos como es y no confundir como es con como quisiéramos que fuera”.

“El estudio del universo es un viaje para autodescubrirnos.”

 

Es posible que el Cosmos esté poblado con seres inteligentes. Pero la lección darviniana es clara: no habrá humanos en otros lugares. Solamente aquí. Sólo en este pequeño planeta. Somos no sólo una especie en peligro sino una especie rara. En la perspectiva cósmica cada uno de nosotros es precioso. Si alguien está en desacuerdo contigo, déjalo vivir. No encontrarás a nadie parecido en cien mil millones de galaxias..”

“.. Y entonces, un dia, llegó una criatura cuyo material genético no era muy diferente de las estructuras moleculares reproductoras de cualquier otra clase de organismos del planeta, que dicha criatura llamó Tierra. Pero era capaz de reflexionar sobre el misterio de su origen, de estudiar el extraño y tortuoso sendero por el cual había surgido desde la materia estelar. Era el material del Cosmos contemplándose a sí mismo. Consideró la enigmática y problemática cuestión de su futuro. Se llamó a si mismo humano. Y ansió regresar a las estrellas..”

“La ocultación de ideas molestas puede que sea corriente en la religión o en la politica, pero no es el camino a la sabiduría y no tiene sentido dentro de la tarea científica.”

“Somos polvo de estrellas que piensa acerca de las estrellas.”


 


 

 
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Publicado por en 15 julio, 2009 en Ciencia y Naturaleza